Harvey Milk

Sortie le 4 mars 2009

Durée : 2H6 - Tout public

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Biopic de Gus Van Sant
Avec Sean PENN, Emile HIRSCH

Résumé

Avec ce film passionnant, Gus Van Sant rend un hommage bouleversant à l’un des hommes qui, dans les années 70, a contribué à faire avancer la cause homosexuelle aux États-Unis. Brillamment interprété par Sean Penn, totalement transfiguré, qui vient de recevoir l’Oscar du meilleur acteur.

Résumé

Employé dans la finance, Harvey Milk quitte la ville de New York pour s’installer, en 1972, à San Fran­cisco, la capitale de la cause homosexuelle. Avec son compagnon Scott Smith, il ouvre un ma­gasin de photo dans le quartier de Castro, qui devient rapidement le QG des militants gays de la ville. Afin que la communauté homosexuelle soit mieux représentée sur la scène poli­tique, Harvey Milk décide, un an plus tard, de se porter candidat au poste de conseiller à la mairie de San Francisco.

Il lui faudra mener trois campagnes pour être enfin élu, en 1977, au Conseil des superviseurs de la ville. Ne cessant de proclamer à ses concitoyens que « les homosexuels sont des gens comme les autres », il invite tous les gays n’ayant pas encore révélé leur préférence sexuelle à faire leur coming out. Son combat commence à porter ses fruits lorsqu’il réussit à faire rejeter en Californie une loi restreignant les droits civiques des homosexuels. Mais en pleine ascen­sion, un événement dramatique survient : il se fait assassiner, en novembre 1978, aux côtés du maire de la ville. Il avait 48 ans…

Repères

« Il faut rappeler le message d’Harvey Milk » Raconter la vie d’Harvey Milk au cinéma aura pris trente ans. Genèse du projet par le scénariste Dustin Black Lance et le réalisateur Gus Van Sant.

C’est au début des années 90 que le jeune Dustin Black Lance entend parler d’Harvey Milk. Sur les conseils d’un de ses amis homosexuels, il visionne le documentaire The Times of Harvey Milk, réalisé en 1984.

« À l’écran, je vois un homme qui déclare : “Quelque part à Des Moines ou San Antonio, il y a un jeune gay qui peut lire dans le journal : ‘Un homosexuel a été élu à San Francisco’. Il saura alors qu’il existe l’espoir d’un monde meilleur et de lendemains plus heureux.” Cela m’a pro­fon­dément touché : j’ai été moi-même cet adolescent qui n’osait pas avouer son homosexualité à sa famille. Les années 90 étaient une époque très dure pour la communauté gay et j’aurais aimé rencontrer un leader aussi charismatique qu’Harvey Milk. Pourtant, aucun militant homosexuel n’a réussi à s’imposer sur la scène politique. En plus d’une décennie, nous avions perdu du terrain. Je pensais qu’il fallait rappeler le message d’Harvey. »

4 ans de recherche

Devenu scénariste pour la télévision, Dustin Black Lance profite d’un tournage à San Fran­cisco pour rencontrer les compagnons d’ar­mes d’Harvey Milk et commencer l’écri­ture d’un film sur l’homme politique. Il réussit à gagner la con­fiance de Cleve Jones, l’un des con­fi­dents de Milk. Grâce à lui, les lan­­gues se délient, cer­tains lui confient des souvenirs très personnels. Sur­tout Michael Wong, le conseiller clé d’Har­vey, qui lui fait lire un jour­nal particulièrement détaillé de leurs différents faits et ges­tes de l’époque. Pendant quatre ans, Dustin Black Lance bataille ferme avec tous les témoignages. Cleve Jones est tellement satisfait du travail du scénariste qu’il demande alors à son ami, le réalisateur Gus Van Sant, de jeter un œil à son script.

Un film engagé

Le réalisateur d’Elephant voue depuis toujours une admiration à Harvey Milk : « Il s’est battu pour défendre nos droits civiques et parce qu’il est mort dans l’exercice de son devoir, il est considéré comme un Dieu par la communauté gay. Le scénario dense et maîtrisé de Dustin, qui réussit à cerner aussi bien l’homme que ses motivations, était l’occasion de lui rendre hommage et de montrer son combat aux jeunes générations. On a réussi à faire revivre son esprit. Espérons que le film, que nous avons voulu militant, poussera certains à prendre la relève. Car les droits civiques des homosexuels sont encore aujourd’hui menacés. Alors que la Californie avait légalisé en juin 2008 le mariage de deux personnes du même sexe, un référendum populaire a entraîné, en novembre dernier, son interdiction ».

5 bonnes raisons d'aller voir ce film

1. Pour l’hommage rendu à un destin hors du commun et pourtant mal connu du grand public. Harvey Milk fut le premier homme politique américain ouvertement gay à être élu à des fonctions politiques en Californie. En 1978, il obtient l’abrogation de la « Proposition 6 » qui visait à licencier les homosexuels notoires et à leur interdire d’enseigner dans les écoles publiques de Californie. Son combat pour la tolérance et l’intégration des communautés gays lui coûta la vie, mais son action a changé les mentalités.

2. Pour la mise en scène électrisante de Gus Van Sant. Le réalisateur d’Elephant intègre habilement des documents d’archives à son film de fiction. Cela donne une dimension supplémentaire au film et implique davantage le spectateur.

3. Pour la performance impressionnante de Sean Penn. Littéralement transfiguré, il se glisse avec beaucoup de sincérité et de conviction dans la peau de cet homme charismatique et chaleureux qui a toujours clamé haut et fort son identité homosexuelle.

4. Pour les seconds rôles, tout aussi convaincants. Josh Brolin restitue avec beaucoup de finesse toutes les contradictions du conseiller à la mairie de San Francisco, Dan White, politicien maladroit et velléitaire dont les ambitions se heurtent avec violence à celles d’Harvey Milk. Emile Hirsch, révélé par Into the Wild de Sean Penn, insuffle toute son énergie à Cleve Jones, l’un des militants les plus proches et les plus actifs d’Harvey Milk.

5. Pour la reconstitution du San Francisco des années 70-80. Le film nous propulse dans les quartiers gays de la ville, épicentres activistes et artistiques vibrants d’énergie. Une B.O. dynamique et entraînante finit de donner de la couleur à cette restitution d’époque.

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